ذكريات ريتشارد بيرنز وكولين ماكراي في عصر الرالي الذهبي

عندما نذكر أيام المجد في الراليات العالمية، فإن الاسكتلندي كولين ماكراي هو الاسم الذي يتبادر إلى أذهان معظم الناس. بالنسبة لي، فإن هذه الأيام تمتد من ذروة مجموعة A في أوائل التسعينيات حتى أول لقب لسيباستيان لوب في عام 2004. خلال تلك الفترة، كان ماكراي أبرز السائقين وأكثرهم جرأة وشجاعة. شجاعته وجسارته جلبت له شهرة عالمية ورفعت مكانة الرالي إلى مستويات خيالية.

ولكن من كان البريطاني الأكثر موهبة في تلك الحقبة؟ المتخصصون سيختارون اسمًا آخر: ريتشارد بيرنز.

إليك بعض الأدلة: ملخص لرالي بريطانيا العظمى، الجولة النهائية من موسم 2000 حيث انتهى بيرنز بفارق ضئيل في المركز الثاني خلف البطل مرتين ماركوس غرونهولم.

كانت البطولة مثيرة حتى ذلك الحين، حيث كان الفارق ضئيلًا بين بيرنز في المركز الثاني وغرونهولم في الصدارة. لكي يكون له فرصة في الفوز باللقب، كان يجب على بيرنز أن ينهي الرالي في المركز الأول ويأمل أن يتراجع غرونهولم إلى قاع المنصة.

تألق بيرنز تحت الضغط، محققًا النصر النهائي بدقة وعدوانية معروفة عنه. للأسف بالنسبة له، أثبت غرونهولم أيضًا جدارته، ففعل ما يكفي لضمان اللقب.

يوفر هذا الملخص من تلك الفترة نظرة عامة على المرحلة النهائية من رالي بريطانيا العظمى 2000. قاتل بيرنز من مشكلة ميكانيكية مبكرة ليستعيد الصدارة، لكن غرونهولم استمر في المنافسة بشراسة، حيث كانت نتائج البطولة تتأرجح بينهما مع تغير الأحداث.

من المفيد مشاهدة الموهبة الفائقة في القيادة المعروضة. سبعة من أفضل عشرة سائقين في ذلك الموسم قد فازوا أو سيفوزون بلقب WRC، بما في ذلك الأبطال الأربعة مرات يوها كانكونن وتومي ماكينن. كما يجب ذكر متخصصي الأسفلت غير المشهورين في تلك الحقبة، جايلز بانيتزي وفرانسوا ديلاكور، واللذين يستحقان متابعة على يوتيوب أيضًا.

في النهاية، فصلت خمس نقاط بين غرونهولم وبيرنز، على الرغم من أن بيرنز أنهى عددًا أقل من الراليات خلال الموسم. في الموسم التالي، كان بيرنز هو الفائز. هو وفريقه في سوبارو أخيرًا أخذوا اللقب بعد موسمين متتاليين من المركز الثاني، متغلبين على ماكراي الذي أنهى في المركز الثاني في سيارة فورد فوكس المتفوقة.

كان بيرنز دائمًا يقود بحذر أكبر من ماكراي، الذي قضى وقتًا أطول في المجازفة. هذا يعني المزيد من اللحظات البطولية لماكراي، ولكن أيضًا المزيد من الحوادث. انتهى بهما المطاف كلاهما بلقب واحد، مما يجعل هذا أحد النقاشات الكبرى في الحانات.

بالطبع، فإن مشاهدة لقطات بيرنز دائمًا ما تكون مليئة بالمشاعر. حياته قُطعت بشكل مأساوي بورم في الدماغ في عام 2005، بعد أربع سنوات من فوزه بلقبه الوحيد في بطولة العالم للراليات. نحن محظوظون بوجود لقطات مثل هذه متاحة بشكل واسع، حتى نتمكن من الاستمتاع بمجد أنجح سائق رالي بريطاني، أيا كان من كان في الواقع.